メリッサ葉エキスとは…成分効果と毒性を解説

収れん成分 抗アレルギー 美白成分
メリッサ葉エキス
[化粧品成分表示名称]
・メリッサ葉エキス

[医薬部外品表示名称]
・メリッサエキス

シソ科植物コウスイハッカ(学名:Melissa officinalis 英名:Lemon balm)の葉から、エトキシジグリコール、エタノールBG(1,3-ブチレングリコール)、またはこれらの混合液で抽出して得られるエキスです。

メリッサ葉エキスの成分組成は、抽出方法や天然成分のため国や地域および時期によって変化がありますが、主に、

  • タンニン
  • フラボノイド
  • 没食子酸
  • フェノール酸類:ロズマリン酸
  • 精油:シトラール、リナロール

などで構成されています(文献1:2006;文献2:-)

メリッサ(Melissa)とはギリシア語のミツバチの葉(Melissophyllon)に由来しており、ミツバチを引き寄せる芳香を有し、ミツバチがこの植物を好むことからつけられた名称です。

和名ではコウスイハッカ(セイヨウヤマハッカ)と呼ばれていますが、一般的には英名のレモンバームと呼ばれており、古代ギリシア・ローマ時代から価値ある薬用ハーブとして重視されてきました。

メリッサは心身のデリケートな状態を穏やかに調整するところにその特徴があり、神経系への適用としてはヒステリー、パニック、神経の緊張による不眠などに用いられ、消化器系への適用としては神経性胃炎、神経性の食欲不振、胃腸の機能障害に用いられます(文献3:2011)

メリッサのもうひとつの特徴は強い抗菌力を有し、in vitroではヘルペスウィルスへの効果も確認されており、ヨーロッパでは口唇ヘルペス用の製剤としても使用されています(文献3:2011)

古代ローマの植物学者であるプリニウスの著書「博物誌<植物編>」では鎮静作用、鎮痙作用が注目され、歯痛、喘息、傷の治療薬として記述されており、11世紀にはイスラムを代表する知識人であるイブン・シーナの「医学典範」にも心を明るく陽気にさせ、元気を取り戻すと記されています(文献4:2018)

17世紀に世界中に修道院のあるカルメル修道会がレモンバームをベースに数種のハーブを加えたリキュール「カルメルのメリッサ水」をつくり、広く知られるようになった(文献4:2018)

化粧品に配合される場合は、

これらの目的で、スキンケア化粧品、ボディ&ハンドケア製品、ヘアケア製品、頭皮ケア製品、洗顔料、ボディシート、口紅など様々な製品に使用されます(文献1:2006;文献5:2009)

チロシナーゼ抑制による色素沈着抑制作用

チロシナーゼ抑制による色素沈着抑制作用に関しては、まず以下の皮膚におけるメラニン生合成の機序(プロセス)をみてもらうとわかりやすいと思うのですが、

紫外線におけるメラニン生合成までのプロセス

紫外線を浴びるとまず最初に活性酸素が発生し、活性酸素の働きによって様々な遺伝子の発現を誘導するタンパク質(転写因子)であるNF-κB(エヌエフカッパビー)などが活性化します。

活性化した転写因子は、様々な情報伝達物質(メラノサイト活性化因子)をメラノサイトで発現するレセプター(受容体)に届けることで、メラノサイト内でメラニンの生合成がはじまり、ユウメラニン(黒化メラニン)へと合成されます。

メラノサイト内でのメラニン生合成は、まずアミノ酸であるチロシンに活性酵素であるチロシナーゼが結合することでドーパ、ドーパキノンへと変化していきますが、2009年にポーラ化成によってメリッサ葉エキスにチロシナーゼ抑制作用があることが報告されており(文献5:2009)、チロシナーゼ抑制作用によってチロシンがドーパへ変化するのを、またドーパがドーパキノンへ変化するのを抑制するため、結果的に色素沈着抑制作用となります。

表皮細胞のメラニン取り込み抑制による色素沈着抑制作用

表皮細胞のメラニン取り込み抑制による色素沈着抑制作用に関しては、2009年にポーラ化成によって報告されたオリジナルメリッサエキスの表皮細胞によるメラニンの積極的な取り込み抑制検証によると、以下の図のように、

 オリジナルメリッサエキスの表皮細胞によるメラニンの積極的な取り込み抑制作用

メラニンの存在しない表皮細胞(左)にメラニンを添加すると、通常は表皮細胞がメラニン(黒色)を取り込み、細胞内にメラニンが大量に存在します(真ん中)が、メリッサエキスを添加した上でメラニンを添加するとメラニンの取り込みが抑制され、細胞内のメラニンが減少(右)することが明らかになっています(文献5:2009)

in vitro試験ですが、このような結果からメリッサ葉エキスに表皮細胞のメラニン取り込み抑制による色素沈着抑制作用が認められています。

ただし、このin vitro試験で使用されているメリッサエキスはこの作用を強化したポーラ化成のオリジナルメリッサエキスであり、一般的なメリッサエキスの場合はかなり穏やかな作用傾向であると考えられます。

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メリッサ葉エキスの安全性(毒性・刺激性・アレルギー)について

メリッサ葉エキスの現時点での安全性は、外原規2006規格の基準を満たした成分が収載される医薬部外品原料規格2006にも収載されており、化粧品配合量および通常使用下において、一般的に皮膚刺激および皮膚感作性(アレルギー性)はほとんどないと考えられます。

ただし、詳細な試験データがみあたらず、データ不足のため詳細は不明です。

以下は、この結論にいたった根拠です。

皮膚刺激性および皮膚感作性(アレルギー性)について

化粧品配合量および通常使用下において、一般的に皮膚刺激および皮膚感作性(アレルギー性)はほとんどないと考えられますが、詳細な安全性試験データがみあたらず、データ不足のため詳細は不明です。

眼刺激性について

詳細な試験データはみあたらず、データ不足のため詳細は不明です。

化粧品毒性判定事典による毒性判定について

化粧品成分名 判定
メリッサ葉エキス 毒性なし

参考までに化粧品毒性判定事典によると、メリッサ葉エキスは毒性なし(∗1)となっており、安全性に問題はないと考えられます。

∗1 毒性判定事典の毒性レベルは「毒性なし」「△」「■」「■■」となっており、△は2~3個で■1個に換算し、■が多いほど毒性が強いという目安になり、製品の毒性成分の合計が■4つ以上なら使用不可と判断されます。

∗∗∗

メリッサ葉エキスは収れん成分、美白成分にカテゴライズされています。

成分一覧は以下からお読みください。

参考:収れん成分 美白成分

∗∗∗

文献一覧:

  1. 日光ケミカルズ(2006)「植物・海藻エキス」新化粧品原料ハンドブックⅠ,384.
  2. 丸善製薬株式会社(-)「メリッサ(レモンバーム)」技術資料.
  3. 林真一郎(2016)「レモンバーム(メリッサ)」メディカルハーブの事典 改定新版,194-195.
  4. ジャパンハーブソサエティー(2018)「レモンバーム」ハーブのすべてがわかる事典,216.
  5. “ポーラ化成株式会社”(2009)「シミ・日焼けができる複数の要因に対応 1つで2つの効果をもつ新美白素材“メリッサエキス”を開発」, <http://www.pola-rm.co.jp/pdf/release_2009_8.pdf> 2018年8月22日アクセス.

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