オウレン根エキスとは…成分効果と毒性を解説

抗炎症成分 抗菌成分 保湿成分 バリア機能
オウレン根エキス
[化粧品成分表示名称]
・オウレン根エキス

[医薬部外品表示名称]
・オウレンエキス

キンポウゲ科植物オウレン(学名:Coptis japonica)の根からエタノールまたはBG(1,3-ブチレングリコール)で抽出して得られるエキスです。

オウレン根エキスの成分組成は、抽出方法や天然成分のため国や地域および時期によって変化がありますが、主に、

  • アルカロイド類:ベルベリン、パルマチン
  • フェルラ酸

などで構成されています(文献1:2006;文献2:2011)

オウレン(黄連)は、日本の以南に自生する薬用植物で、根は折ると断面が連ねたように短く節くれ、折ると断面が濃黄色のため黄連の名があります。

幕末の頃より丹波黄連などの栽培が始まったといわれるが、現在兵庫県ではほとんど栽培されておらず、福井県(越前黄連)、鳥取県(因州黄連)などでわずかに栽培されているだけです。

中国では四川省に産するオウレンである川連(学名:Coptis chinensis)が有名です。

オウレンにはアルカロイドのベルベリン、パルマチン、コプチシンのほか酸性物質のフェルラ酸などが含まれており、ベルベリンは苦味が強く、抗菌作用や整腸作用が知られています(文献2:2011)

オウレンエキスには、鎮静、抗潰瘍、抗炎症、抗菌作用などが認められています(文献2:2011)

漢方での性質は、大苦・大寒で、瀉火・燥湿・解毒の効能があり、流行性熱性疾患、細菌性腸炎、肺結核、嘔吐、鼻血、下血、咽喉炎、口内炎、湿疹などに用いられますが、とくに嘔吐、下痢、腹痛などの胃腸症状に好んで用いられます(文献2:2011)

化粧品に配合される場合は、

これらの目的で、スキンケア化粧品などに使用されます(文献1:2006;文献3:1990;文献5:2007)

アクネ菌発育抑制による抗炎症作用

アクネ菌発育抑制による抗炎症作用に関しては、まず前提知識としてニキビ発生のメカニズムについて解説しておきます。

以下の毛穴の画像をみてもらうとわかりやすいと思うのですが、

体毛の構造図

通常はこのように毛穴が適度に開いており、皮脂腺から産生される皮脂も毛穴を通って皮膚表面に放出されますが、毛穴が詰まると産生された皮脂が毛穴にたまり、この皮脂を餌にしてアクネ菌(Propionibacterium acnes)が増殖しはじめます。

そして、アクネ菌が産生する脂質分解酵素であるリパーゼによって皮脂に含まれる脂質が分解されて遊離脂肪酸がつくられ、この遊離脂肪酸が炎症を引き起こしてニキビとなります(文献4:2016)

1990年に富山医科薬科大学皮膚科教室、細菌学免疫学教室および金沢大学医療技術短期大学部衛生技術学科 の共同研究によって報告されたオウレンエキスのアクネ菌(Propionibacterium acnes)リパーゼ活性におよぼす影響の検証によると、

各種濃度のオウレンエキスを添加したPYG-トリブチリン培地にアクネ菌(Propionibacterium acnes)を接種し、産生される酪酸およびプロピオン酸を測定し、またアクネ菌数も同時に測定した。

その結果、オウレンエキスの作用によってアクネ菌の発育量を示すプロピオン酸は、リパーゼ活性量を示す酪酸より多く減少し、さらにリパーゼ検査用培地にオウレンを添加して検討したところ、リパーゼ陰性集落を検出できなかった。

これらの結果からオウレンエキスのアクネ菌に対する抗リパーゼ作用は、抗菌作用により菌の発育が抑制されるために起こるものと考えられる。

このような検証結果が明らかにされており(文献3:1990)、オウレンエキスにアクネ菌発育抑制による抗炎症作用が認められています。

クローディン-1およびオクルディン産生促進による保湿作用およびバリア機能改善作用

クローディン-1およびオクルディン産生促進による保湿作用およびバリア機能改善作用に関しては、まず前提知識としてタイトジャンクションについて解説しておきます。

以下の肌図をみてもらうとわかりやすいと思うのですが、

肌図 - タイトジャンクションの解説

タイトジャンクションとは、表皮の顆粒層に存在し、細胞同士を結びつける細胞間接着装置のことで、細胞間を通り抜ける物質の調節に関与し、肌内部の水分が過剰に蒸散するのを抑制したり、細菌などの異物が体内に侵入するのを防ぎ、肌のバリア機能の役割をしています。

しかし、タイトジャンクションに緩みがでてくると、バリア機能低下によって水分蒸散量が増えたり、外的刺激による刺激感受性が高くなったり、炎症が起こりやすくなることが考えられます。

2007年にポーラ化成によって報告されたオウレンエキスにおけるタイトジャンクション構成タンパク質であるクローディン-1およびオクルディンの産生促進作用検証によると、

正常ヒト表皮細胞においてタイトジャンクション関連タンパクの発現を促進するエキスを選定し、さらに経皮電気抵抗試験(TER)を用いて得られたエキスのタイトジャンクションバリア機能に対する効果を確認したところ、以下のグラフのように、

オウレンエキス添加によるタイトジャンクションへの影響

オウレンエキスにヒト表皮細胞におけるタイトジャンクション関連タンパク(クローディン-1およびオクルディン)発現が促進され、細胞間バリア機能の向上も確認した。

さらに、0.5%SDS(ラウリル硫酸ナトリウム)の24時間パッチによりヒト皮膚の水分バリアを破壊した後、6日間にわたってオウレンエキスを塗布し、この間のTEWL(表経皮水分蒸発量)の回復率を調べたところ、以下のグラフのように、

ヒト皮膚における24時間SDSパッチ後のオウレンエキスによるTEWL回復

オウレンエキス塗布によりSDSによる水分バリア破壊後のTEWL回復は有意に促進された。

この結果から実際にヒト皮膚においてタイトジャンクションが水分バリア機能を担っていること、またオウレンエキスがタイトジャンクションの水分バリア機能回復に効果を発揮することが確認された。

このような検証結果が明らかにされており(文献5:2007)、オウレンエキスにはタイトジャンクション構成タンパク質であるクローディン-1およびオクルディンの産生を促進し、皮膚の水分保持機能・バリア機能を向上させる作用が認められています。

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オウレン根エキスの安全性(毒性・刺激性・アレルギー)について

オウレン根エキスの現時点での安全性は、医療上汎用性があり有効性および安全性の基準を満たした成分が収載される日本薬局方ならびに外原規2006規格の基準を満たした成分が収載される医薬部外品原料規格2006に収載されており、化粧品配合量および通常使用下において、一般的に皮膚刺激および皮膚感作性(アレルギー性)はほとんどないと考えられます。

ただし、詳細な試験データがみあたらず、データ不足のため詳細は不明です。

以下は、この結論にいたった根拠です。

皮膚刺激性および皮膚感作性(アレルギー性)について

化粧品配合量および通常使用下において、一般的に皮膚刺激および皮膚感作性(アレルギー性)はほとんどないと考えられますが、詳細な安全性試験データがみあたらず、データ不足のため詳細は不明です。

眼刺激性について

試験結果や安全性データがみあたらないため、現時点ではデータ不足により詳細は不明です。

化粧品毒性判定事典による毒性判定について

化粧品成分名 判定
オウレン根エキス 毒性なし

参考までに化粧品毒性判定事典によると、オウレン根エキスは毒性なし(∗1)となっており、毒性に関しては心配する必要はありません。

∗1 毒性判定事典の毒性レベルは「毒性なし」「△」「■」「■■」となっており、△は2~3個で■1個に換算し、■が多いほど毒性が強いという目安になり、製品の毒性成分の合計が■4つ以上なら使用不可と判断されます。

∗∗∗

オウレン根エキスは抗炎症成分、抗菌成分、保湿成分にカテゴライズされています。

成分一覧は以下からお読みください。

参考:抗炎症成分 抗菌成分 保湿成分

∗∗∗

文献一覧:

  1. 日光ケミカルズ(2006)「植物・海藻エキス」新化粧品原料ハンドブックⅠ,364.
  2. 鈴木 洋(2011)「黄連(おうれん)」カラー版 漢方のくすりの事典 第2版,46-47.
  3. 桧垣 修一, 他(1990)「黄連のPropionibacterium acnesリパーゼ活性に及ぼす影響について」日本皮膚科学会雑誌(100)(8),883.
  4. 冨田 秀太(2016)「マイクロバイオームとニキビ」日本香粧品学会誌(40)(2),97-102.
  5. 倉沢 真澄(2007)「タイトジャンクションの皮膚水分バリア機能とその化粧品への応用」Fregrance Journal(35)(1),81-83.

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